Se estima que alrededor del 40% de las consultas de oftalmología son a causa del ojo seco, una condición que es difícil de identificar por el paciente, debido a que sus síntomas se confunden fácilmente con otros problemas.

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No sabemos exactamente cuántas personas tienen ojo seco; Sin embargo, estimamos que pueden existir cerca de 14 millones de pacientes con síntomas de sequedad ocular. Cada vez más personas se acercan al consultorio oftalmológico por molestias en sus ojos sin saber de cual se trata, y cerca del 40%de las consultas son por este tema.

 

Se llama “ojo seco” a la condición anormal de la porción externa del ojo que se manifiesta en algunas personas cuando estas producen poca cantidad de Lagrimas o sus lagrimas son deficientes. Dentro de los factores que pueden causarla se encuentran la edad del paciente (la cantidad de lagrimas decrece naturalmente con los anos); el uso de determinados medicamentos como antihistamínicos, antidepresivos, tranquilizantes y descongestivos, que pueden disminuir la capacidad de las glándulas lagrimales; ciertas enfermedades sistémicas como la artritis, el lupus o alergias y enfermedades de la piel y el uso de lentes de contacto. Además, existen otras causas externas que afectan notablemente la salud de los ojos, como el ambiente en el que se encuentra la persona (espacios con baja humedad), la contaminación ambiental, la climatización artificial y la exposición prolongada frente a computadoras y pantallas electrónicas.

 

El ojo seco puede presentarse en diferentes grados, y según el nivel que posea el paciente, dicha condición puede afectar su calidad de vida. Los especialistas subrayan que existen tres estadios de la enfermedad:

 

Leve, moderado y grave. El grado leve generalmente pasa desapercibido por quien lo sufre y los signos y síntomas se disparan ante factores de ambiente como lugares cerrados, uso de monitores, humo, aire acondicionado, aviones, shoppings, sol y viento, también por el uso de algunos medicamentos.

 

A los pacientes con ojo seco, grado leve, se los controla con lubricantes artificiales en forma de gotas (colirios) y geles lubricantes nocturnos, y se indica extremar los cuidados ante la exposición a los factores ambientales ya descriptos. Por su lado, el paciente con grado moderado presenta signos y síntomas espontáneos sin que medien los disparadores antes mencionados, mientras que los que padecen la patología en grado grave, generalmente poseen lesiones en la superficie ocular y tiene signos y síntomas prácticamente de forma constante, si no es tratado. Habitualmente estos cuadros están asociados a enfermedades orgánicas que producen sequedad ocular.

 

En estos casos es necesario el tratamiento de la enfermedad de base y el contacto con el medico clínico, reumatólogo, dermatólogo y/o inmunólogo.

 

 

 

Molestias síntomas

 

Sin dudas, a medida que avanza la patología, la calidad de vida del paciente se vera mas limitada y afectada.”El ojo seco afecta la calidad de vida de las personas, en lo cotidiano, en lo social y en lo laboral. Las manifestaciones de la sequedad ocular producen alteraciones en la visión, que se traducen en cansancio visual, imposibilidad de fijar la visión, dificultades en la lectura, en el use de computadoras y monitores, en la concentración. Además, las molestias y síntomas que esta enfermedad produce afectan la concentración, lo que reduce el rendimiento laboral. Sensación de sueño constante, pesadez en los parpados y visión borrosa son algunas de estas manifestaciones.

 

Según los especialistas, el estilo de vida del paciente también influye. No solo por sus hábitos, sino también por los lugares en los que se encuentra. Sucede que la superficie ocular esta constantemente expuesta al medio ambiente, y cada día entra en contacto con 10.000 litros de aire. La contaminación aérea es así un factor importante a tener en cuenta.

 

Es un hecho comprobado ya hace años, que el ambiente circundante influye sobre el funcionamiento normal de la superficie ocular y que aquellos individuos expuestos a niveles mayores de contaminación ambiental urbana presentan mayores síntomas de sequedad ocular. El efecto que la contaminación del ambiente puede tener en las personas varia de acuerdo a cada individuo, y afecta particularmente a los pacientes con el síndrome de ojos seco. La superficie ocular de individuos normales presenta mecanismos de adaptación a diferentes niveles de contaminación ambiental. Los pacientes con ojo seco no poseen esta capacidad, por lo que condiciones adversas ambientales agrava en forma desproporcionada su malestar ocular.

 

 

Lagrimas, un mecanismo de defensa

Las lágrimas juegan un rol fundamental en el cuidado de la salud de los ojos. Luego de cada parpadeo, son las encargadas de formar una película sobre el ojo que vence la gravedad y se mantiene estable por alrededor de 10 segundos antes de romperse. Esta película lagrimal humecta, aporta nutrientes y protege al ojo de las sustancias toxicas que se encuentran en el aire. La estabilidad de esta película lagrimal, es decir el tiempo que tarda en romperse, dependerá y variara según los niveles de contaminación a los que este expuesta la persona.

 

Los efectos que la contaminación puede tener en la visión, existe otro factor importante: el ambiente. Son consideradas personas en riesgo quienes trabajan en oficinas climatizadas artificialmente, con alto flujo de aire y baja humedad relativa, como también lo son aquellos que están durante muchas horas en contacto con computadoras. Esto se debe a que la exposición frente a pantallas electrónicas y computadoras disminuye la frecuencia de parpadeo y en caso en que la película lagrimal se rompa antes del siguiente parpadeo, los ojos se encontraran secos sin nutrientes y expuestos a las sustancias toxicas presentes en el aire. La exposición por mucho tiempo frente a computadoras o pantallas electrónicas disminuye la capacidad del ojo de producir su propia defensa.